« | Home | Categories | »


Posted on December 8th, 2006 at 20:10 by John Sinteur in category: Cartoon




Write a comment

OK, so I’m wrong

Posted on December 8th, 2006 at 19:30 by John Sinteur in category: Intellectual Property


For almost 10 years now, I’ve been waging a war against retrospective term extension. My simple argument has been that copyright is about creative incentives, and you can’t create incentives retrospectively.

I now see I am apparently wrong.

As reported yesterday, there was an ad in the FT listing 4,000 musicians who supported retrospective term extension. If you read the list, you’ll see that at least some of these artists are apparently dead (e.g. Lonnie Donegan, died 4th November 2002; Freddie Garrity, died 20th May 2006). I take it the ability of these dead authors to sign a petition asking for their copyright terms to be extended can only mean that even after death, term extension continues to inspire.

I’m not yet sure how. But I guess I should be a good sport about it, and just confess I was wrong. For if artists can sign petitions after they’ve died, then why can’t they produce new recordings fifty year ago?

Write a comment

The Wall of Separation

Posted on December 8th, 2006 at 16:12 by John Sinteur in category: Pastafarian News


A group of Pagans in Albemarle County, Va., was recently given permission to advertise their multi-cultural holiday program to public school children – and they have the Rev. Jerry Falwell to thank for it.

The dispute started last summer when Gabriel and Joshua Rakoski, twins who attend Hollymead Elementary School, sought permission to distribute fliers about their church’s Vacation Bible School to their peers via “backpack mail.? Many public schools use special folders placed in student backpacks to distribute notices about schools events and sometimes extra-curricular activities to parents.

School officials originally denied the request from the twins’ father, Ray Rakoski, citing a school policy barring “distribution of literature that is for partisan, sectarian, religious or political purposes.?

A Charlottesville weekly newspaper, The Hook, reports that Rakoski “sicced the Liberty Counsel on the county,? and the policy was soon revised to allow religious groups to use the backpack mail system. Liberty Counsel is a Religious Right legal group founded by Mathew Staver and now affiliated with Falwell.

Some local Pagans who attend Thomas Jefferson Memorial Church, a Unitarian-Universalist congregation in Charlottesville, decided to take advantage of the new forum as well. They created a one-page flier advertising a Dec. 9 event celebrating the December holidays with a Pagan twist and used the backpack system to invite the entire school community.


Another conservative Christian blogger in the county complained about finding the flier in her child’s folder. Apparently unaware of Falwell’s role in bringing it about, the blogger who goes by the name Cathy, noted disclaimer language at the bottom of the flier noting that the event is not connected to the school and wrote, “They [the school officials] aren’t endorsing or sponsoring this? Then it shouldn’t have been included in the Friday folders. The Friday folders have never been used for any thing other than school work and school board and/or County sanctioned/sponsored programs.?

She then fumed that a “pagan ritual? is “an educational experience my children don’t need.?

Well, Cathy and Jeff, it’s a new day. Your pals Falwell and Staver have opened up this forum, and now everyone gets to use it. Isn’t that what you wanted all along – freedom of religion? That freedom means all religions – even ones you don’t happen to like.

Write a comment

Doing it the Dutch way in Afghanistan

Posted on December 8th, 2006 at 14:56 by John Sinteur in category: News


The Dutch went into Uruzgan expecting the same kind of bloody welcome that Canadians have found in Kandahar. Both provinces are considered volatile strongholds of the Taliban insurgency. Special forces operating in Uruzgan encountered daily attacks this summer. So the 1,400 Dutch troops that began arriving in early August came prepared for battle.

But the bloodbath never happened. This past week, the first four-month rotation of Dutch troops started to leave Uruzgan after having completed 400 patrols, established two forward bases and started the slow work of building roads, bridges, schools, and clinics — all without a single soldier killed in action, and just two injuries from hostile forces.

There have been just seven ambushes and 18 roadside bombs in four months; Canadian troops have suffered worse in a single week.

The success is fragile, Dutch commanders caution, and might be partly the result of luck, insurgents focusing on battles elsewhere or the cautious pace of their arrival. But the early results in Uruzgan also suggest that something these commanders call the “Dutch philosophy? is worth a hard look. It’s a strategy focused on supporting the local government rather than killing its supposed enemies, talking with the Taliban instead of fighting them, and treading carefully with an understanding of how little any foreigner knows about this untamed country.

Write a comment


  1. I don’t want to sound like I’m bashing it completely or anything, but this article is little too optimistic.
    Dutch may have had luck so far and they might just govern over area that is relatively more stable. Talking to local is very important of course, but to remind of Srebrenica massacre in Dutch ‘safe zone’ might be in order. As one of my colleagues said ‘All men are my brothers.. some of them just don’t know about it’- Talibans and other extremists might those people. I hope it will work out and I admire effort, but I’ll stay cautious about it.

  2. True, of course. The article mentions a lot of other things to be careful about. But it sounds positive, and that’s rare enough from that part of the world.

Telefonica admits customers don’t understand mobile TV

Posted on December 8th, 2006 at 14:37 by John Sinteur in category: News


Telefonica is to delay the worldwide launch of its mobile TV service citing difficulties with the service format and customer understanding of the value proposition – basically the customers don’t see the point.

Speaking at ITU Telecom World 2006 in Hong Kong, Jose Maria Alvarez-Palette, Telefonica’s executive president of the carrier’s Latin American business said it would “refrain from launching” the service, as reported by Telecom TV.

“If you listen to the engineers, technically it’s working, so we can have full deployment of it all over the world immediately, but if we listen to customers, they do not understand the value proposition.”

Write a comment

An Amazing First: Two Species Cooperate to Hunt

Posted on December 8th, 2006 at 14:06 by John Sinteur in category: News


The giant moray eel is normally a lone hunter in the dark. Now scientists find these eels may at times hunt in the daytime in the Red Sea, and surprisingly cooperate with another predatory fish, the grouper, which is also normally a solitary predator.

This is the first example of coordinated hunting seen in fish, and the first known instance of cooperative hunting between species seen outside humans, researchers said.

The giant moray eel is as thick as a man’s thigh and can grow up to nearly 10 feet long. It normally lurks through crevices in coral reefs at night to corner victims in their holes, meaning the best way to avoid these hunters is to swim into open water. On the other hand, groupers normally hunt in the open water during the day, meaning the best way to avoid them is to hide in coral reefs.

Here’s a picture of a younger moray from the Caribbean I took.

Write a comment

The Scariest Guy in Town

Posted on December 8th, 2006 at 12:21 by John Sinteur in category: News


Come January, however, the man that the liberal Nation magazine once called the “Eliot Ness of the Democrats” can do even more, thanks to the two words that strike fear in the heart of every government official: subpoena power. As the new chairman of the House Government Reform Committee, Waxman will have free rein to investigate, as he puts it, “everything that the government is involved with.” And the funny thing is, Waxman can thank the Republicans for the unique set of levers he will hold. Under a rules change they put through in the days when they used the panel to make Bill Clinton’s life miserable, the leader of Government Reform is the only chairman who can issue subpoenas without a committee vote. Then Chairman Dan Burton–who famously re-enacted the suicide of Clinton deputy White House counsel Vince Foster by shooting at what he called a “head-like thing” (later widely reported to be a melon) in his backyard–issued 1,089 such unilateral subpoenas in six years. Since a Republican entered the White House, the G.O.P. Congress has been far less enthusiastic in its oversight. Waxman likes to point out that the House took 140 hours of sworn testimony to get to the bottom of whether Clinton had misused the White House Christmas-card list for political purposes, but only 12 hours on prisoner abuse at Abu Ghraib.

Iraq will get new attention with Waxman in power. This week he plans to send a letter to Defense Secretary Donald Rumsfeld demanding information on Halliburton’s $16 billion contract to provide services to troops there. Waxman’s staff has been poring over the fine print of that deal for more than two years, and is convinced that much of the money is slipping between layer upon layer of subcontractors.

Write a comment

‘Gestoorde’ Juliën viel iedereen op

Posted on December 8th, 2006 at 11:45 by John Sinteur in category: Nederland is Gek!, News



De schoolleiding van de mbo-opleiding Zoomvliet in Roosendaal, waar Juliën Constancia tot drie jaar geleden de opleiding logistiek volgde, heeft tevergeefs geprobeerd hem met hulpverleners in contact te brengen. Terwijl de docenten zich zorgen maakten over het gestoorde gedrag en buitensporig drugsgebruik van de jongen, overviel Juliën een supermarkt in Breda.

Pas deze week begrepen de leraren dat hij toen in de cel zat en niet met de ziekte van Pfeiffer op bed lag, zoals zijn ouders de afwezigheid van Juliën op school toendertijd verklaarden.

Volgens een docent van de school weigerden de moeder en stiefvader van Juliën destijds mee te werken aan begeleiding van hun toen al meerderjarige zoon. Gosse Meerstra, Juliëns stiefvader, benadrukte gisteravond dat ‘Juliën al vijf jaar niet meer in Hoogerheide woont’. ,,Hij kwam hier af en toe aanwaaien, maar wat hij deed weten wij niet.’’

Juliën viel in de klas op, omdat hij met steeds vreemdere toekomstplannen op de proppen kwam. ,,Eerst wilde hij een booreiland met wiet en hoeren beginnen. ‘Dan loop ik binnen’, zei hij.

Niet veel later probeerde hij een lening te krijgen voor de aanschaf van een grote graafmachine. Daarmee wilde hij in Afrika diamanten delven,’’ herinnert een oud-klasgenoot zich. ,,Hij hield bijvoorbeeld ook een idiote presentatie over een aktetas.’’

Een docent herinnert zich de bizarre ideeën eveneens: ,,Dat manneke spoorde niet en we waren bang dat hij zichzelf iets zou aandoen. We hadden het sterke vermoeden dat hij op weg naar school geen coffeeshop voorbij kon lopen. Maar je kwam er bij hem niet doorheen en als je geen bewijs hebt en de ouders werken niet mee, dan houdt het voor de school op.’’

Een voormalig klasgenoot beschrijft Juliën als een ‘totaal verknipte’ jongen. Juliën zonderde zich volgens zijn klasgenoot af.

Op de opleiding had Constancia de bijnaam ‘bol-oog’ vanwege de stonede blik en zijn toegeknepen ogen. De klasgenoot, die niet met naam in de krant wil, ‘omdat je ook over twintig jaar niet weet waartoe hij in staat is’, zegt dat Juliën een meer dan gezonde interesse had voor geweld en wapens.

Toch was hij tegenover zijn klasgenoten nooit gewelddadig. ,,Als er werd gestoeid, maakte hij niks klaar.’’ Anders dan zijn moeder en stiefvader die befaamde karateka zijn, was hij fysiek een loser. ,,Dan stond hij wel in zo’n karate-houding, maar met een klap sloeg je daar doorheen.’’

Write a comment

50 works of art you should see before you die

Posted on December 8th, 2006 at 11:10 by John Sinteur in category: Great Picture



50 works of art you should see before you die,
according to Guardian art critic Jonathan Jones and his readers–“probably the most learned cyber-community on the web.”

The Guardian has a gallery of 10 of the works; here are links to all of them:

Write a comment

America Before Pearl Harbor – Early Kodachrome Images

Posted on December 8th, 2006 at 11:04 by John Sinteur in category: Great Picture, News

Click the link for more great color photographs from the ’30s and ’40s



Write a comment

Justitie wil identiteitsfraude door verdachten bestrijden

Posted on December 8th, 2006 at 10:36 by John Sinteur in category: Privacy, Security


Justitie wil voorkomen dat verdachten na arrestatie hun identiteit kunnen verhullen. Daarom moeten van aangehouden verdachten foto’s en digitale vingerafdrukken worden genomen. Dat bepleit minister Ernst Hirsch Ballin (Justitie) in een brief die hij vrijdag aan de Tweede Kamer stuurt.

Hij zet deze stap na onderzoeken van zijn ministerie, waaruit blijkt dat er onduidelijkheid kan bestaan over de identiteit van aangehouden personen. De maatregel moet gaan gelden voor mensen die verdacht worden van een misdrijf waarvoor zij in voorlopige hechtenis kunnen worden genomen.

Ook in andere gevallen mogen foto’s en vingerafdrukken worden genomen als er twijfels bestaan over de identiteit.

Wedden dat de volgende stap dan is dat elke politie-auto voorzien wordt van een mobiele vingerafdrukscanner? En de stap daarna dat je bij het verlengen van je paspoort bij de gemeente even een vingerafdruk moet inleveren? En dat we nooit zullen horen hoeveel misdaad hierdoor extra wordt opgelost?

Write a comment


  1. In de UK hebben de agenten al een draagbare vingerafdrukscanner. Ultimo betekent dit natuurlijk dat je nooit meer een paspoort hoeft te dragen! Dus de ID-plicht kan dan direct weer worden afgeschaft.

Kamer tegen kopieerheffing

Posted on December 8th, 2006 at 10:33 by John Sinteur in category: Intellectual Property


De Tweede Kamer is tegen het invoeren van een heffing op mp3-spelers en videorecorders met een harde schijf. Minister Ernst Hirsch Ballin van Justitie zegde donderdag toe dat die er voorlopig niet komt.

Bovendien is het niet langer aan voorzitter Henk Vonhoff van de Stichting Onderhandelingen Thuiskopievergoeding (SONT) om dat te bepalen. De minister komt met een Algemene Maatregel van Bestuur en veegt daarmee een besluit van Vonhoff van tafel.

In de Tweede Kamer keerden alle partijen zich tegen het besluit van Vonhoff om een heffing te introduceren, ook al gaat het tot 1 juli volgend jaar om een nulheffing.

Volgens Hirsch Ballin is Vonhoff niet zijn boekje te buiten gegaan. Het is de bedoeling van een wet, die in 2002 werd ingevoerd, dat alle belanghebbenden het in onderhandelingen eens worden over een vergoeding voor het thuiskopiëren. Als de partijen er niet uitkomen, mag de voorzitter op grond van de statuten van de stichting zelf een besluit nemen.

Maar, nu het zo moeilijk blijkt om over dit soort kwesties tot overeenstemming te komen, wil Hirsch Ballin de SONT niet langer hiermee “belasten” en zelf een besluit nemen.

De Tweede Kamer is tegen een heffing op nieuwe apparaten, omdat de consument al moet betalen voor het downloaden van muziek en films. Door ook de apparaten te belasten, zou twee keer worden betaald.

Mooi zo. Nu nog de heffing op blanko CD’s en DVD’s opheffen, en dan kan het SONT ook in de prullenbak.

Write a comment